de PTO

En este deporte y especialmente en 2021, las clasificaciones se vuelven más importantes que nunca. No sólo para los triatletas que aspiran a la selección olímpica, sino para aquellos que dependen de la financiación. Te mostramos todas las ventajas e inconvenientes del nuevo modelo de clasificación de la PTO.

Cómo funciona la clasificación de los triatletas profesionales

El nuevo sistema de clasificación: ¿evolución o revolución? Bueno, teniendo en cuenta lo que la Organización de Triatletas Profesionales (PTO) ha creado, probablemente sea ambas cosas. Es una evolución en el deporte y podría provocar una revolución por la forma en que está siendo recibida. (Más adelante hablaremos de ello, porque lo que las clasificaciones tienen de complejo, lo tienen de polémico).

Pero primero hay que rebobinar un poco. Como se ha dicho, las clasificaciones importan principalmente porque hay dinero vinculado a ellas. Y cuando decimos dinero, nos referimos a un camión lleno de dinero.  Desde que se lanzó a principios de 2020, la PTO ha estado inyectando dinero en eventos de todo el mundo, especialmente durante la pandemia -en particular en el Desafío de Daytona el pasado mes de diciembre-, pero sus mayores pagos se están repartiendo en relación con las clasificaciones de la organización.

El año pasado se pagó el bote de 2,5 millones de dólares de la clasificación de fin de año. Este verano, el PTO repartirá 1,5 millones de dólares en concepto de honorarios de participación en la primera Copa Collins, un evento de equipos de Estados Unidos contra Europa. Luego hay 2 millones de dólares más para la clasificación de fin de año de 2021.

También está el efecto en los patrocinadores que quieren respaldar al mejor del mundo. Al fin y al cabo, ser el número 1 de Estados Unidos tiene mucho más caché que ser el número 101. Y los patrocinadores probablemente están empezando a tener en cuenta aspectos como los seguidores en las redes sociales. Así que, con esta cantidad de dinero y posibles patrocinios en juego, es comprensible que los triatletas quieran que la clasificación sea lo más justa posible.

¿Cómo funciona la clasificación?

Al igual que muchos sistemas de clasificación en el deporte, el nuevo sistema de clasificación desarrollado por la PTO es algo complicado y, aunque en realidad no es tan confuso como podría parecer a primera vista, es un poco complicado en algunos aspectos. Con tal de hacerlo más digerible, lo hemos destilado en dos puntos clave:

  • Las clasificaciones se basan en las DOS mejores actuaciones de los triatletas desde diciembre. O una desde diciembre, más una media de cómo les ha ido en las tres carreras anteriores.
  • No se basa en el lugar en el que terminan los atletas, sino en lo rápido que van. En resumen, hay que esforzarse al máximo desde el principio hasta el final de la carrera si se quiere obtener puntos para la clasificación, incluso si se tiene diez minutos de ventaja sobre los demás.

Eso es todo. No es tan difícil. Puedes ver el sistema de clasificación completo de PTO y adentrarte en profundos agujeros estadísticos en su completa web de estadísticas: stats.protriathletes.org.

“Ah, pero ocho horas en Tulsa no es lo mismo que ocho horas en Florida, o Coeur d’Alene, o Hawai, o Nueva Zelanda…” No, pero aquí es donde entran en juego los “algoritmos propios” de la PTO, que absorben todos los detalles relevantes, como los tiempos históricos, los tiempos de llegada de los rivales, el terreno y el clima, para proporcionar una fórmula para su AIT (Tiempo Ideal Ajustado). En este punto, en teoría, cualquier carrera de cualquier distancia en cualquier parte del mundo puede medirse ahora contra otra utilizando el AIT patentado. En teoría. ¿Pero en la práctica? Deja mucho que desear.

Antes de entrar en los pros y los contras, otro punto digno de mención es que la clasificación se centra ahora mismo en la Copa Collins y en las cuatro plazas de clasificación automática por región, que puedes ver aquí. Una vez que esto quede fuera, el sistema pivota hacia las clasificaciones de final de temporada (pero no entremos ahí por ahora).

Los pros del nuevo sistema de clasificación

  • No se trata de una ganancia nula. Antes de que llegara el PTO, con los millones del multimillonario Mike Moritz, los triatletas se alimentaban principalmente del dinero de los premios de los Ironman y de los patrocinios. La PTO llegó y está subiendo el listón.
  • Es apto para una pandemia. Los triatletas no pueden viajar tanto como lo hacían antes del COVID. Poner una carrera de campeonato y cargarla de puntos, pero con medio mundo confinado y los australianos sin poder ir a competir, tampoco parece muy justo. La PTO necesitaba un sistema en el que los atletas pudieran correr a nivel local y seguir midiéndose entre ellos. Y esta es la opción menos mala.
  • Es un mensaje sencillo. Preséntate. Ve a por todas. Y sigue yendo duro, o mejor vete a casa.
  • Es bastante preciso -al menos lo es si echas un vistazo rápido-. P.E: Mujeres europeas: 1. Daniela Ryf, 2. Anne Haug, 3. Lucy Charles-Barclay, 4. Holly Lawrence. Así parece que está bien y todo.
  • ¡Es un buen comienzo! La PTO es una organización nueva y está haciendo todo lo posible por subir la apuesta en los profesionales. Por lo menos, ahora tenemos un sistema de clasificación completo, y ha llegado con un nuevo sitio web de estadísticas que va a hacer que el trabajo de todos los redactores de tri sea diez veces más fácil.

Los contras del nuevo sistema de clasificación

  • El algoritmo es defectuoso. Por muy ingenioso que sea el algoritmo propio, sólo es tan bueno como los datos con los que trabaja. Los recorridos cambian año tras año, surgen nuevas carreras, el tamaño de los campos es diferente, con triatletas de diferentes niveles de habilidad y condición física. ¿El resultado? Los triatletas dominan las carreras y luego descubren que esa misma carrera ha hecho bajar su media.
  • Por ejemplo, la británica Kat Matthews está clasificada en quinto lugar en Europa, a un puesto de la clasificación automática de la Copa Collins, pero el resultado de la carrera que está bajando su media es el de la Outlaw X en el Reino Unido el pasado otoño, una carrera que ganó con creces. Con razón o sin ella, este tipo de anomalías hacen que sea muy, muy difícil convencer a los triatletas profesionales de que este sistema funciona. 
  • Se aplica a posteriori. Cuando un triatleta comienza la carrera, no tiene ni idea del tiempo que debe parar el reloj. De hecho, solo se enteran más tarde, cuando los algoritmos han hecho su magia.
  • Quemar todas las cerillas todo el tiempo. Se acabó el deambular por la rampa de meta soplando besos al público (cuando vuelve a haber público). Para los triatletas que compiten varias veces por temporada y que están acostumbrados a competir por las victorias, no por los tiempos, esto es un anatema; pero el sistema no recompensa la relajación, no importa lo bueno que seas.
  • La distancia ideal no es la media distancia. Triatletas como Patrick Lange y Joe Skipper aumentaron su clasificación con grandes actuaciones en el Ironman de Tulsa. Pero esto les ha permitido clasificarse para la Copa Collins -una carrera de 62 millas (100K) – y aunque Lange, ganador de Tulsa, es también dos veces campeón del mundo de Ironman, el alemán ha fracasado y ha terminado en los puestos 30 y 22 en sus tres participaciones en los campeonatos mundiales de Ironman 70.3. ¿Es realmente mejor que Gómez Noya en los 100 km?

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