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La Organización de Triatletas Profesionales ha manifestado en un comunicado que el gigante Wanda no ha respondido a su propuesta y su valor de mercado podría verse afectado

Parece ser que el culebrón que empezó el pasado setiembre con la intención de la Professional Triathletes Organization (PTO) de comprar IRONMAN, aún no ha llegado a su fin.

Por aquel entonces, la llegada de capital de la mano de Michael Moritz y su fondo de inversiones Crankstart Investments, aún no había sido anunciada, ni tampoco la Collins Cup. Por lo que el escenario y la propuesta que se presentó entonces, fue declinada a los pocos días por Wanda Sports, propietario de IRONMAN.

La llegada de las dos ‘oleadas millonarias’, con 2 millones de premios en la Collins Cup, a los que se sumaron 2 millones más a repartir en el ranking de los 100 mejores, plantearon un nuevo horizonte en el mundo del triatlón profesional

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Recordamos que parte de la intención de compra de la PTO – dejando a parte los obvios motivos financieros – recae sobre la idea de que IRONMAN debe pertenecer a los triatletas, para mantener la pureza y el espíritu del deporte, mucho antes que el interés económico con el que se procede a día de hoy.


Advertencia envenenada

Wanda no tiene ninguna obligación burocrática para responder a la segunda oferta por parte de la PTO,  aunque sí que lo hizo en su primera intentona, pero lo hizo de manera poco ortodoxa en este último caso, alegando poca claridad de detalles.

Sin embargo, supimos días después que Wanda estaría dispuesta a vender la factoría de la ‘M-Dot’ por un precio de 1.000 millones de dólares, casi 300 más que en el momento de su compra.

Lo curioso de todo, es que la PTO declara que no ha recibido ninguna contestación formal a su propuesta de adquisición, y eso es algo que no ha gustado para nada entre el consejo de administración de la Organización.

Llegados a este punto, la PTO ha advertido que cualquier movimiento de compra/venta que pueda iniciar la World Triathlon Corporation (WTC) –  que es el nombre que recibe el comité de gestión de IRONMAN – podría afectar negativamente a la franquicia.

Recordamos que la PTO está formada por los mejores triatletas del mundo, y estaría por ver si atletas de la talla de Jan Frodeno, Daniela Ryf, Gómez Noya, Lucy Charles o Sebastian Kienle, podrían llegar a boicotear a IRONMAN sin participar en sus pruebas.

Algo poco probable a día de hoy, ya que muchos de estos cracks están a sueldo de esta marca, y cobran grandes  cantidades para participar en sus eventos.

Finalmente, la PTO se vuelve a mostrar dispuesta al diálogo y con esperanzas de entablar una relación comercial, que a ojos de la Organización, puede llegar a ser muy provechosa para ambas partes.


¿Challenge en vez de IRONMAN?

Otro vuelta de tuerca que podría dar la PTO, sería la compra de Challenge Family, con la que sí que guarda buena relación.

La ubicación  de la Collins Cup en Samorín ha sido aprovada por la junta de la otra gran franquicia de la larga distancia, que seguro que se habrá beneficiado de otra forma para ‘ceder’ el complejo deportivo x-Bionic a la PTO.

A todo esto, se le suma la actual crisis del coronavirus, que está trastocando a los mercados bursátiles, en los que día sí y día también, ocurren descensos repentinos de grandes empresas y multinacionales.


A continuación, adjuntamos la copia del comunicado emitido por la PTO

FOR IMMEDIATE RELEASE: 4th March 2020

LONDON, ENGLAND–: The Professional Triathletes Organisation today released the following letter sent to the Board of Directors of Wanda Sports Group Company Limited on 3rd March 2020 advising the Board that in its view the value of the Ironman Business in any possible sale would be adversely affected by its failure to engage in constructive discussions with the PTO.

Board of Directors, Wanda Sports Group Company Limited, Wanda Plaza, Tower B, 9th Floor, 93 Jianguo Road Chaoyang District, Beijing, China, Attn: Mr. Yimin Gao–CEO

Andrew Messick, Chief Executive Officer, World Triathlon Corporation, 3407 W. Martin Luther King Blvd, Suite 100, Tampa, Florida 33607

Dear Members of the Board:

We are writing on behalf of the Professional Triathletes Organisation (the “PTO”) and note with interest your public announcement that the Wanda Sports Group Company Limited (“WSG”) is in preliminary discussions concerning the possible sale of its worldwide triathlon and mass participation business (the “WTC Business”). We further note that the WSG Board has yet to respond to our letter dated 3rd of February 2020, in which we advised the Board that the PTO is prepared to enter into discussions regarding the acquisition of the WTC Business and to consider an all-cash transaction or one in which the existing shareholders of WSG are able to participate in the growth of the WTC Business that the PTO and its professionals are uniquely able to deliver. In our letter we also advised the WSG Board that we are prepared to work with other groups who may be interested in acquiring the WTC Business.

We strongly believe that our involvement in the sale process will enable the WSG shareholders to maximise the value of any sale of the WTC Business, and failure to allow the PTO the opportunity to be part of any sale process will adversely affect the WSG shareholders. We believe that this proposal represents a unique opportunity to realise significant value for WSG shareholders and the employees of WTC, and that the PTO can uniquely provide a healthy and growing environment for the WTC Business. The PTO and North Point Advisors, our financial advisors, are prepared to begin discussions forthwith with your senior management and your financial advisors and to sign a customary confidentiality agreement in order to commence certain due diligence.

We hope that you share our enthusiasm and that the WSG Board, in the exercise of its fiduciary duties, delivers a prompt and favourable reply to us. As the WSG Board has failed to respond to our previous good faith approach, we will publicly release a copy of this letter. We would urge you to convey to any potential bidders with whom you may be in discussions our view that the cooperation of the PTO in the operations of the WTC Business is vital to its valuation and its ongoing and future success and, further, in our view, the continued failure of the WSG Board or any potential bidder with whom you may be in discussions to engage with the PTO in a constructive and cooperative manner may have an adverse effect on the WTC Business and the WSG shareholders. We would accordingly request that if there are any restrictions in any Non-Disclosure Agreements prohibiting potential bidders from engaging in discussions with the PTO, that they be waived so that WSG shareholders are able to maximise the sale price of the WTC Business.

Respectfully yours,

Charles Adamo –– Chairman

Sam Renouf –– Chief Executive Officer

Rachel Joyce –– Athlete Director

Dylan McNeice –– Athlete Director

cc: David Jacquin, North Point Advisors, 580 California Street, Suite 200, San Francisco, CA 94104

 

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