Lionel Sanders deja entrever la decisión que tomará para la temporada 2024 entre la PTO Series y el Ironman PRO Series

INTRODUCCIÓN


Lionel Sanders sigue con su puesta a punto de cara a una temporada 2024 que se presenta muy emocionante y en el que él mismo confirma que será un año importante en cuanto a la elección a tomar “el 2024 habrá dos grandes Series dejando a un lado las Series Mundiales y la SuperLeague que serán las PTO Series y el Ironman PRO Series. Habrá que pensar muy bien hacia cual de las dos dirigirse

Aunque el canadiense aún no ha tomado la decisión definitiva, siente que tiene el potencial y la capacidad para disputar cualquiera de las dos Series. Aún así, antes de dar respuesta a la gran pregunta del 2024 sobre qué triatletas irán a las PTO Series o al Ironman PRO Series, Sanders ha querido compartir con todos sus seguidores los puntos a favor y en contra que tiene cada una de las dos opciones. 

Tal y como él mismo comenta en el vídeo que ha compartido a través de sus redes sociales “todos los triatletas de Media y Larga Distancia tendrán que elegir entre una de las dos pruebas ya que, si se quiere ser competitivo, es casi imposible luchar por ambas carreras. Para luchar por ganar las PTO Series y el Ironman PRO Series tendrías que hacer las 5 carreras de la PTO y unas 6 carreras Ironman y eso son muchas carreras en un año

Por ello, las próximas semanas serán muy interesantes en ese aspecto aunque ya hay algunos triatletas como el británico Joe Skipper que ha compartido su objetivo de la próxima temporada que será el Ironman PRO Series. 

Sea cual sea la decisión de Sanders, él mismo ha dado algunas pistas y ha dejado claro que la decisión que tome estará basada en su motivación y no en el aspecto económicogracias a los buenos sponsors que tengo y a las carreras que he ganado en el pasado, tengo la libertad de tomar la decisión basándome en lo que más me conviene y me motiva y no tanto en los premios económicos que pueda conseguir

IRONMAN PRO SERIES 


El propio canadiense explica, a groso modo, el funcionamiento y los premios que va a repartir la franquicia Ironman con su nuevo proyecto “1,7 millones de dólares de bonus se repartirán en un calendario de 17 pruebas tanto de Ironman como Ironman 70.3 y en donde cada carrera también tendrá un premio económico importante. Cada triatleta irá ganando puntos por cada carrera pudiendo hacer hasta un total de tres Ironman y dos Ironman 70.3 y finalmente el que más puntos gana se lleva el premio de 200.000$. 

Un premio económico que tanto para el ganador como para los tres primeros e incluso para el TOP 5 será un gran pellizco que le permitirá tener una “muy buena vida

PTO SERIES


Aunque la PTO aún no ha cerrado el calendario definitivo y tan solo ha anunciado algunas de sus pruebas como el PTO European Open que volverá a ser en Ibiza y el PTO Asian Open que volverá a ser en Singapore, Sanders explica cómo será el funcionamiento de estas PTO Series “exclusivamente serán carreras de Media Distancia (2km natación – 80km bici – 18km carrera a pie). Aunque aún no está el calendario cerrado, serán unas 5 carreras. Lo más seguro que sean cuatro carreras más la Gran Final. A diferencia de Ironman Pro Series, con estas te garantizas un bonus económico que se basará en el ranking final y en los premios que ganes en cada una de las carreras. Así que, independientemente del puesto en el que quedes y aún quedando último, te garantizas algo de dinero”

VENTAJAS Y DESVENTAJAS DEL PTO SERIES 


DESVENTAJAS

Para el canadiense, las pruebas de la PTO “son extremadamente difíciles”. Una afirmación que se fundamenta por la distancia que tienen dichas carreras “la natación es más larga que en un 70.3, normalmente se hace sin neopreno y suele ser un circuito bastante técnico con muchos giros y vueltas. Además, muchos de los triatletas que compiten son los chicos de la corta distancia que son muy buenos nadadores cuya velocidad de nado es insana. El sector de bici es más corto, normalmente es urbano y muy técnico y la carrera a pie realmente rápida

Por ello, la distancia y la competencia que suele haber en dichas carreras son la principal desventaja que tiene las PTO Series para el canadiense. Al final, competir contra la gente de corta distancia requiere tener una velocidad extremadamente rápida y para un triatleta de la edad de Lionel Sanders no es nada fácil “para las carreras PTO se necesita ser extremadamente rápido y yo al fin y al cabo llevo unos 30 Ironmans y toda esa preparación incide negativamente en la velocidad”

VENTAJAS

Por el contrario, la PTO Series tiene algo que no tienen ninguna de las organizaciones o franquicias de triatlón, el marketing. Tal y como afirma Sanders “la PTO es un espectáculo y el marketing que hay detrás de esas pruebas es increíble

Además, tal y como comenta el canadiense, para un triatleta joven, participar en pruebas de la PTO es la mejor forma de desarrollarse como triatletaparticipar en las pruebas de la PTO es una ventaja no tanto por ganar carreras o dinero si no a nivel de desarrollo y crecimiento como profesional. Si fuera más joven, no dudaría en ir a estas pruebas para que me batiesen y creciese como triatleta

VENTAJAS Y DESVENTAJAS IRONMAN PRO SERIES


VENTAJAS

En cuanto al Ironman Series, Lionel Sanders dice que son un formato donde se siente como pez en el agua por su gran experiencia a lo largo de todos estos años “tengo muchos datos recogidos de todas mis participaciones en pruebas Ironman ya que, sin ir más lejos, hace un par de años hice 6 Ironman en 11 meses y aunque mi rendimiento fue mediocre, hice una buena carrera en el Tri Battle, y fui segundo en Chattanooga, en Copenhagen, en Florida  y en St George

Por ello, la experiencia del canadiense en la franquicia es el principal punto a favor de tomar la decisión de coger el camino a las Ironman Series “aunque los triatletas y el propio deporte haya mejorado, yo sé lo que es estar liderando el Campeonato del Mundo Ironman en Kona. Tengo los datos y sé lo que se necesita para eso e incluso para ganarlo ya que me he quedado a 3 millas de lograr el objetivo de mi vida. También tengo los datos y se lo que es ir junto al Campeón del Mundo Ironman Gustav Iden en Florida. Nadé a sus pies, en bici fui con él y en la carrera a pie aguanté con él hasta la milla 17. En Ironman también tengo los datos de lo que se necesita para bajarse de la bici con uno de los mejores triatletas del mundo como es Kristian Blummenfelt, lo hice en el Mundial de St George

Además, para Lionel Sanders el triatlón significa Ironman y es la distancia que siempre más le ha motivado “mi pasión es Ironman. La imagen de Greg Alexander sujetando la banda de meta en Kona 2009 es lo que me inspiró ha hacer triatlón. También ver a Paul Ambrose ganando Louisville 2010 me inspiró mucho

Por ello, aunque el propio Sander reconoce haber vivido de todo en las pruebas Ironman, todo hace indicar que la motivación que tiene por el Ironman le hará inclinarse hacia el Ironman Serieshe sufrido de todo en Ironman desde lo mejor de lo mejor terminando 2º en el Mundial de St George detrás de Krisitan Blummenfelt hasta lo peor de lo peor en Kona ese mismo año caminando desde la milla 9 hasta la meta. Aun así, me motiva mucho la distancia

DESVENTAJA

La mayor desventaja que tendría ir por el camino del Ironman PRO Series es que habría que descartar las PTO Series y eso conllevaría, según Sanders, decir adiós para siempre a las pruebas de la PTO “Es una decisión muy complicada ya que si decido ir al Ironman Series, no creo que pueda volver hacer carreras PTO a no ser que me inviten” 

CONCLUSIÓN


Aunque todo hace indicar por las palabras de Sanders que su decisión está más cerca de las Ironman PRO Series que de las PTO Series, todo se basará en la motivación que más le pese. Por un lado, si lo que le motiva más es desarrollarse y mejorar como triatleta, optará por las pruebas PTO pero si por el contrario su motivación es la de conseguir el reto de su vida que es proclamarse Campeón del Mundo Ironman, el año que viene le veremos en las pruebas Ironman.