Dapena vs Sanders en un GALÁCTICO Challenge Daytona

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El pontevedrés estira la temporada como un chicle y se enfrentará codo con codo contra Sanders en un espectacular formato en el Daytona International Speedway, el 14 de diciembre

Pablo Dapena para un ser incombustible. No dudamos ni un momento de su calidad, y más con el chute de motivación que debe correr por sus venas tras sus tremendos resultados en estas últimas carreras, a lo que sumamos las ganas que debe tener de volver a estar aún más arriba en el cómputo final de Challenge, cómo ya hiciese en 2018.

Sanders por su parte, llega afianzado por su victoria en 70.3 Los Cobos y su reciente hook con su nuevo entrenador que parece funcionar a la perfección.


En la que va a ser la última gran carrera del año, el gallego se va a encontrar con un triatlón totalmente atípico, puesto que se celebra íntegramente, nada más y nada menos que en un circuito donde se disputan carreras NASCAR, con un óvalo de 4.023 metros. Para más inri, la prueba se va a desarrollar… ¡Casi de noche! Puesto que el disparo de salida se va a dar al atardecer, cerca de las 16:30, y la luz va a ir cayendo siendo iluminados únicamente por los potentes focos del perímetro del circuito.

Pero las novedades con respecto a un triatlón convencional no se acaban aquí. Puesto que la prueba, muy favorable para el público presente, se va correr en un formato denominado Daytona Distance Under the Lights consistente en:

  • 1.65 km de natación en el que se darán dos vueltas al lago interior de 800m.
  • 60 km de ciclismo, que serán 15 vueltas al circuito de asfalto.
  • 13,2 km de carrera a pie que discurrirán tanto dentro del circuito como por los alrededores

Estas distancias se dan después de que el año pasado la climatología impidiera el normal desarrollo de la carrera, que tuvo que ser recortada y modificada para incluir el tramo ciclista dentro del circuito de automóviles.


Daytona va a acoger un abanico importante de grandes nombres del triatlón, que le harán sudar la gota a Dapena y Sanders puesto que algunos de ellos han descansado algunas semanas después de finalizar la temporada para llegar en óptimas condiciones a la cita en Florida.

Entre estos atletas destacan los estadounidenses Eric Lagerstrom, Jason West y Andrew Starykowicz, subcampeón el año pasado, junto a los canadienses Mikael Staer y Taylor Reid, que fue 4º en 2018. El bermudeño Tyler Butterfield suena también para cabeza, también estará el español nacionalizado lituano Alberto Casillas va a debutar en la media distancia.

En mujeres la clara favorita es Lucy Charles, que buscará mejorar su posición en el Bonus Family. La británica ha completado una campaña excelente, ganando en Roth, el campeonato IRONMAN de África, y un segundo puesto en Kona.

El elenco de rivales de Charles incluye a la que fuese plata olímpica en Londres, Lisa Norden, las ocupantes del segundo y tercer puesto del año pasado, las estadounidenses Alicia Kaye y Meredith Kessler, junto con las canadienses Paula Findlay, Angela Naeth y Kristen Marchant.

El Challenge Daytona se llevará a cabo del 13 al 15 de diciembre, con la carrera profesional el sábado 14. El festival presenta numerosos eventos que se disputarán durante los tres días, incluyendo sprint y triatlones de media distancia.

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Roger Manyà

1998. Triatleta & Comunicación