Publicidad

Ámsterdam es probablemente una de las ciudades más famosas de Europa. Esto se debe a su distintiva infraestructura y canales, pero más particularmente a su vida nocturna, lo que incluye la famosa “calle de las prostitutas” (distrito rojo), a sus famosos coffee shops (donde podemos comer brownies de marihuana) y, aunque podemos jugar a la ruleta gratis online, Ámsterdam también es reconocido por sus casinos. Asimismo, otro detalle muy diferente que da fama a esta ciudad, y al país en general, es la importancia que tienen las bicicletas, así que hoy te contaremos cómo Ámsterdam se convirtió en una especie de utopía para los ciclistas.

En Ámsterdam hay cuatro veces más bicicletas que automóviles. Cada día, casi el 60% de la población se traslada en bicicleta, de hecho, representa un tercio de todos los desplazamientos en el país. La Embajada Holandesa del Ciclismo es una verdadera embajada dedicada al ciclismo y a las políticas de transporte activo en los Países Bajos

Sin embargo, no siempre fue así, antes era una ciudad como cualquier otra, con muchos más automóviles en las calles y muchas menos bicicletas en ellas.

¿Cómo se convirtió Ámsterdam en un paraíso ciclista?

El primer paso fue ponérselo difícil a los vehículos. Como son más conscientes del medio ambiente, los habitantes de esta capital se desplazan en bicicleta por la ciudad porque es más práctico que conducir.

Publicidad

La conveniencia de la bicicleta frente al automóvil es significativa. Los elevados impuestos y la cada vez menor disponibilidad de plazas de aparcamiento, hacen que conducir sea más largo de lo necesario. Alguien que viva en lazona centro, por ejemplo, puede tener que esperar una media de cuatro años para solicitar un permiso de circulación y pagar una fuerte tasa por ello.

Origen histórico

Pero viajemos más atrás en el tiempo, hasta la conclusión de la Segunda Guerra Mundial. Los Países Bajos se vieron muy perjudicados durante la guerra y tuvieron que volver a empezar para reconstruir la nación. El PIB aumentó un 222% desde 1948 hasta 1970. La gente empezó a tener más dinero en el bolsillo y pudo comprar automóviles.

Hablamos de la época en que los vehículos motorizados alcanzan su máximo desarrollo. Los coches empezaron a proliferar en las calles de Ámsterdam, Rotterdam o La Haya en los años 60, y desde entonces no han dejado de crecer. Por supuesto, esto trajo consigo una serie de dificultades.

Sin embargo, hay que tener en cuenta que los Países Bajos han tenido durante mucho tiempo una gran cultura ciclista, pero esta mentalidad empezó a deteriorarse en los años 30, donde el uso de la bicicleta disminuía cada año un 6%, y comunidades enteras fueron arrasadas por el tráfico motorizado. Por supuesto, el número de colisiones con automóviles aumentó.

Además, en 1971 murieron más de 3.000 personas por culpa de los automóviles, 450 de ellas eran niños. Una tragedia que desencadenó numerosas manifestaciones y todo un movimiento social llamado “Stop Kindermoord” (detened la matanza de niños), que se inspiró en el nombre de un artículo realizado por Vic Langenhoff; periodista, padre de un niño que había muerto en un accidente de esta índole.

Además, esto se vio agravado por la crisis del petróleo de 1973 en Medio Oriente, que llevó a los productores de energía a suspender las ventas a Estados Unidos y Europa Occidental, creando una circunstancia que parecía madura para un cambio de actitud y de paradigma de movilidad. El gobierno de Países Bajos empezó a desarrollar infraestructuras para bicicletas y a aplicar políticas, que relegaban al automóvil a un papel secundario.

Actualidad

Ámsterdam sigue destinando capital hoy en día para mejorar sus infraestructuras y adaptarlas al ciclismo. De hecho, el ayuntamiento de la capital planea dar un 30% más de espacio a peatones y bicicletas en el centro de la ciudad y restárselo a los coches.

¿Hay algún factor negativo?

Lamentablemente, sí. Ámsterdam tiene un grave problema con las bicicletas, las calles están atascadas de ellas, y muchas comunidades siguen buscando nuevas formas de almacenarlas. La idea de construir un aparcamiento subacuático para bicicletas, es una de las que no deja de dar respuestas ingeniosas.

También aumentan los robos, con 20.000 y 50.000 bicicletas robadas cada año en Ámsterdam. Los residentes representan casi la mitad de las bicicletas robadas. Cada año se recuperan 15.000 bicicletas en los canales de Ámsterdam. En resumen, alrededor del 1,7% de todas las bicicletas de la ciudad terminan en las aguas, lo cual no es muy beneficioso a nivel ecológico.

Ámsterdam, como cualquier otra ciudad del mundo, también tiene sus propios problemas. Por ejemplo, el uso de teléfonos móviles por parte de los ciclistas es un problema importante que las autoridades intentan solucionar. Aunque es un edén para los ciclistas, la capital holandesa también tiene aspectos que podrían mejorar.

Conclusión

Aunque hay factores negativos sobre la expansión del ciclismo en Ámsterdam y Países Bajos en general, esto no cancela el hecho de que sea una ciudad ideal para los ciclistas o simplemente para aquellos que prefieren las bicicletas a los automóviles.

Si bien Ámsterdam es famoso por sus casinos para jugar a la ruleta, los dulces realizados con marihuana o el distrito rojo, es innegable que las bicicletas son una parte importantísima de la ciudad y casi una utopía para los ciclistas.

Publicidad